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实锤!体内积聚的 “僵尸细胞”与衰老有直接关系

文章来源:广东百草堂药业  发布时间:2019-05-16 17:01:44


在我们体内存在着这样一类细胞——僵尸细胞(zombie cells)。其实僵尸细胞又被称为衰老细胞,它们一开始都是正常的细胞,后因为DNA受损或感染等压力,这类细胞就会选择死亡或者变成僵尸细胞进入假死状态。


比较棘手的是,僵尸细胞会释放出可能伤害附近正常细胞的化学物质。研究表明,当僵尸细胞在身体内堆积时,它们会促进衰老并导致骨质疏松症以及阿尔茨海默症。研究人员正在努力找到能够杀死僵尸细胞并可以治疗其带来的一系列问题的药物。

近日,明尼苏达州罗切斯特梅奥诊所的老年病学专家James Kirkland博士表示,我们的目标是对抗衰老本身,结果衰老反过来又有望延缓与年龄相关的疾病。这就像打鼹鼠游戏一样。

在最新的小鼠研究中,消除僵尸细胞的药物senolytics改善了一系列疾病,包括白内障、糖尿病、骨质疏松症、阿尔茨海默症、心脏扩大、肾脏问题、动脉阻塞以及年龄相关的肌肉损失。

同时,小鼠研究也表明,僵尸细胞和衰老之间有更直接的联系。当给予老年小鼠消除僵尸细胞药物时,这些小鼠在跑步机上表现出更好的步行速度、握力和耐力。即使是给予非常老的小鼠(相当于人类75-90岁),小鼠的寿命平均延长了36%。

研究人员还表明,将僵尸细胞移植到幼鼠体内,这些幼鼠衰老更快,且最大步行速度减慢、肌肉力量和耐力下降。测试结果显示,植入的细胞将其它细胞也转化为僵尸细胞。

今年年初,Kirkland及其同事发表了第一个用衰老药物治疗与年龄相关的疾病数据,试验结果令人鼓舞。研究结果发表在The Lancet出版的期刊EBioMedicines上。这项研究涉及了14名患有特发性肺纤维化的患者——这是一种通常致命的疾病,可以伤害肺部的内层,风险随着年龄的增长而上升。患者的肺部显示出僵尸细胞的证据。在初步实验中,经过三周的治疗,患者在一些体能测量方面有所改善,如步行速度。其他措施并没有显示出改善。

明尼苏达大学的Laura Niedernhofer表示,除了治疗与年龄有关的疾病外,抗僵尸细胞药物可能有助于治疗癌症幸存者过早衰老,从而导致某些疾病的提早出现。未来,甚至还可以适用于那些想要抵御衰老的健康人。当然,这还有很长一段路要走。


来源: 生物探索